布吉大象庇護所 身教的重要

不少人都希望讓子女親親大自然,帶小朋友觀賞馬戲團、動物園的表演,例如大象畫畫、騎大象等。但這些違反動物本性的表演,往往對動物造成嚴重的身心靈影響。馴象過程極其殘忍,為了使大象順從,馴象師會將小象和母象分開,用鐵鏈鎖住,以威脅及虐待令大象服從,使大象被迫成為人類的娛樂工具。家長以為是親親大自然的背後,是商人利用動物來賺錢。

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Gary和太太認為,想讓小朋友接觸動物、親近大自然,有許多其他方式,不需要觀賞馬戲團、動物園的表演。動物園為了一己私利而賺錢,每個表演背後都有著殘忍的故事。往往人們認為可愛有趣的表演,其實都經過了苛刻的訓練。例如鞭打大象,逼使他們當遊客的交通工具,更為了令大象畫畫,便用尖銳的鐵鈎虐打牠們及令牠們捱餓和脫水,磨掉牠們的意志,令牠們服從。事實上動物不應該被圈養,買票進場觀賞動物表演,其實是間接助長歪風。

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因此,Gary及太太希望用身教令兒子明白不應該虐待動物,同時不應到馬戲團、動物園等會有動物受虐的地方。他們到布吉旅行時也不忘親近大自然,一起帶年幼的兒子到了樹頂大象庇護所(Tree Tops Elephant Reserve Phuket),好讓兒子能親身體驗野生動物的權利和自由。樹頂大象庇護所收留的,大部分都是被伐木公司勞役數十年後棄用,難以重回大自然自力更生的大象。大象在園區可以自由活動,安享晚年,不再受虐待。

    

庇護所內遊客只能有限度的近距離觀看,不能觸摸,義工也不會讓遊客幫大象洗澡,因為這些都是人類影響牠們生活的行為。庇護所希望給大象一處自由生活的空間,而不是要在遊客面前表演。這些大象前半生都是人類的奴隸,已經不懂如何在大自然生活,也不習慣和其他大象相處。遊客在遠處觀看,不打擾大象自由活動,也是對動物生命的尊重。

藉著這次機會 Gary 可以好好教導孩子愛護動物的生命。如果沒人觀賞馬戲團、沒有公司利用大象生財,就不會導致這麼多動物受虐,大象庇護所也不會誕生。透過有距離的體驗,直接令小朋友明白到動物應該生活在大自然,享受自由自在生活的重要性。Gary也希望更多人在知道動物如何被利用來賺錢後,會一起拒絕馬戲團、以動物表演為主題的公園,長遠下去,便不會再有動物遭受到這些痛苦。

By Wendy A.

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