香港禁售象牙製品 停止所有象牙貿易杜絕走私

香港在2021年12月31日起禁止任何象牙貿易,這次法案讓香港與象牙貿易從此一刀兩斷,追上全球保護大象的腳步,解決象牙工業為大象帶來的生態問題。曾作為全球最大的象牙貿易中心,輸入象牙產品至中國大陸,究竟香港一直以來在象牙貿易中扮演著一個怎樣的角色?

香港象牙貿易史

19至20世紀象牙貿易發展蓬勃,香港自60年代起成為全球最大象牙貿易市場之一。1975年香港政府簽定《瀕危野生動植物種國際貿易公約》(CITES),1990年香港亦隨公約開始禁止國際象牙貿易。

雖然象牙市場交易受到限制,但是象牙商仍可以透過申請販售牌照,繼續在港銷售象牙製品。象牙根據白牙、黃牙、血牙等不同色澤定價,在香港可以最高賣到80萬港元,在中國內地更可以高達500百萬元。

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但是,分辨象牙的年份需要透過科學方法作鑑定,如放射性碳素斷代法(碳-14),單憑肉眼無從判斷。在國際市場中有大量由非洲走私到歐洲的象牙,申請證書後亦可以合法出口到香港。除此之外,由於早前香港法例沒有限制公約前象牙的買賣,有不法商人亦會看準這個漏洞繼續盜獵象牙作交易。

1990年商人申報象牙存貨紀錄為670噸,政府曾認為全數售出剩餘存貨便可以終止象牙貿易。直至2016年,象牙業界聲稱市面上仍有75噸存貨,可見禁貿前象牙不能單靠市場買賣作自然淘汰。

香港象牙管制三步曲

2018年香港修訂管制象牙貿易條例,並分三個階段進行。

  • 第一階段:禁止入口和轉口公約下所有大象狩獵品和公約後象牙
  • 第二階段:禁止入口和轉口公約前象牙[1],但仍允許部份象牙商申請許可作商業用途,可以繼續在香港本地買賣公約前象牙
  • 第三階段:2021年12月31日,全面禁止所有象牙貿易(古董象牙除外)。

註[1]公約前象牙:在1975年簽署公約前已經在大象身上取得的象牙

大象生存實況

為甚麼盜獵象牙會嚴重影響大象的生存?盜獵者為了謀取象牙,不單止會斬下大象的象牙,若牠們掙扎的話,更會直接斬下大象的頭。雖然象牙在自然環境中折斷亦會生長,但一旦露出牙根便會無法再長。大象失去象牙等同失去保護自己、移動物品的能力,繼而死亡。

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經過越世紀之計的偷獵象牙活動,世界自然基金會(WWF)數據指出,非洲象的數量由1930年約1000萬下降至2019年少於42萬,更會在2040年絕種。亞洲象和非洲草原象都被世界自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危物種,非洲森林象更為極危物種。

盜獵象牙改變大象基因演化

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象牙盜獵活動除了令到大量大象死亡和面臨絕種問題,更改變了大象的基因演化。象牙會隨著大象成長而生長,而雄性非洲象的象牙通常比雌性大象象牙大7倍,因此雄性大象常為盜獵者的目標。過度捕獵令到處於生殖期的雄象漸漸消失,難以透過繁殖將象牙基因傳給下一代。而且雌象偏向與有牙雄象交配,失去有牙雄象直接減少大象數量。

立法難阻黑市交易?

在1990年CITES實施國際象牙禁貿之後,大象數量雖一度回升,但難敵大眾對於象牙的追求,各種象牙走私黑市活動大行其道。香港雖然立法禁止所有象牙貿易,動保人士亦擔心象牙走私活動會更為倡獗。

不少人以象牙製品作為身分象徵,只要一直有需求,大象終難逃被殺取象牙的命運。現時有不同的象牙替代品,如南美棕櫚樹種子作為植物性象牙等,留待大家發掘。

 

By Frances H.