賽馬跑得愈快愈脆弱?看不見的純種馬近親繁殖災難

每逢賽馬日,我們不難看到馬迷們手拿馬經緊張地看賽馬直擊,期盼愛駒突圍而出。馬匹一旦失準,馬迷可能會怪自己欠運氣,又何曾想過一匹賽馬表現急降甚至受傷,不是運氣不好,而是因為賽馬的人工配種?

為了應付賽馬博彩的需求,馬匹近親繁殖和基因檢測愈趨頻繁和精密,的確能培育出跑得更快的馬匹,可牠們卻因為近親繁殖帶來的病變而變得脆弱,增加了比賽受傷的機會。

賽馬人工繁殖問題

人工配種提高獲得「好馬」成功率

現今大部分賽馬都是人工配種而成。馬迷甚至育馬者和馬主都深信,賽馬的血統愈優良就愈大機會在綠茵場上取勝。賽馬之所以被稱為「純種馬」,皆因牠們是由兩匹擁有出色往績及優良賽馬基因的種馬繁殖而成。

若馬匹的父及母系都擁有某種賽馬基因,其子嗣便極大機會遺傳出該種賽馬基因。也是說,讓兩匹短跑馬交配,就很大機會誕下一匹短跑馬。

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不少育馬者和馬主都視血統統計為金科玉律,甚至大灑金錢為馬匹進行基因檢測,了解種馬有多少「速度」基因,評估種馬有多大機會把優良基因遺傳給下一代,以提高獲得好馬的成功率。

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馬匹近親繁殖使有害隱性基因代代相傳

賽馬場上,對手的近親幾代有可能是出自同一匹戰績彪炳的賽馬。人工配種衍生出近親繁殖的問題,大大增加遺傳父母不良基因的機會,使賽馬變得更脆弱。

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每樣物種的基因裡皆有一定的遺傳負荷,即是物種內有害的隱性等位基因總數。在自然配種的隨機繁殖下,同時遺傳父母的有害隱性基因的機率會較小,所以多樣性愈高的物種愈不容易受遺傳負荷影響而患病。

相反在近親繁殖下,有害隱性基因代代相傳,使馬匹遺傳到父母有害隱性基因的機率提高,而更容易出現遺傳病變。因此,賽馬透過近親繁殖把每代優良顯性基因遺傳的同時,也把有害隱性基因遺傳下來,使牠們容易出現健康問題。

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 Photo: Matt Goins

The Horse 的一篇文章中,說明已知純種馬祖先阿拉伯馬的後裔被發現有恆常且致命的遺傳病,嚴重影響馬匹的免疫力、腦部發展及氣管健康。一篇研究亦指出,馬匹最常見的流鼻血症狀及肌腱受傷除了是由運動過度造成,也被發現有其遺傳基礎。

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賽馬在每場比賽都被迫將身體推至極限,容易誘發出未知的遺傳病變,增加比賽受傷的機會。為了追逐繁殖「好馬」的慾望,大多數人忽視了人工繁殖為馬匹帶來的傷害,賽馬權益往往被賭馬的快感及利益所掩蓋,又有多少人會看見馬匹的痛苦?