是Superfood也是環境殺手?牛油果為大象帶來的生態危機

被視為Superfood(超級食物)的牛油果含豐富營養,深受大家的喜愛。而且牛油果比起咖啡豆更容易種植,為不少中美洲和非洲的農民帶來豐厚的收益,因而被稱為 ‘green gold’。當各地農民都紛紛種植牛油果,希望可以在全球牛油果熱潮中賺取可觀的收入。可惜,隨之而來的不只是金錢,還有因為大量種植所衍生出的生態問題,最近更嚴重威脅到肯雅大象的生存環境

非洲肯亞牛油果種植園 改變大象遷徒路線

圖片來源:PEXELS

中美洲和非洲都是牛油果種植基地,隨著農業商業化和全球化發展,牛油果的出口量持續有增無減。大量的農地都改耕牛油果,甚至其他土地都被改建成牛油果種植園。

尤其是在COVID-19疫情下,肯雅的國家野生公園都關閉,不少公園的人員都因失業而轉行種植牛油果。而肯雅安博塞利國家公園(Amboseli National Park)附近一塊 73 公頃的牛油果農地,正佔據了大象及其他野生動物的家園。

圖片來源:PEXELS

大規模的土地改變,導致肯雅草原上生活的大象被迫遷,需重新尋找新水源、覓食地點和繁殖安所,改變了大象的遷徙路線,生態亦逐漸受到改變。有不少牛油果田外更設有電閘,令到大象誤碰,造成傷亡。

墨西哥大量伐林 只為種植牛油果

圖片來源:PEXELS

除了非洲肯雅的大象和野生動物面對牛油果所帶來的生態危機外,墨西哥的熱帶雨林和動物亦難逃一劫。墨西哥作為牛油果最大出口國,佔全球約五成的生產量。為了增加收成,有不少熱帶雨林被砍伐,改建成運輸公路和農地,完整牛油果的生產過程。 

開墾後的土地,面臨水土流失的問題,同時改變在熱帶雨林中動物的居所和覓食習慣。亦 有不少動物在遷徒過程中容易遇上交通意外,導致傷亡。在各種因素的影響下,令到熱帶雨林中的原生生物消失,為生態環境埋下一個個計時炸彈。

下一步可以做甚麼?

無疑種植牛油果可以為中美洲、非洲的農民提供咖啡豆以外的一個出路,但是欠缺監管的情況下,這變成全球化下所衍生出的生態災難。除了要求國際政府加強控制之外,作為消費者,我們又可以為此作出甚麼行動呢?

By Frances H.

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