純素者都可以吃蜜糖?發酵技術取代蜜蜂生產蜜糖

各位純素者,你有多久沒接觸蜂蜜了?雖然有楓糖漿、龍舌蘭草蜜、麥芽糖等等植物糖漿可以代替蜂蜜,但想必也無法完全取代蜜糖的味道。

即使有其他取代天然蜜糖的甜味劑,但是蜜糖比它們的血糖指數低,同時有抗抑鬱和消炎的作用,亦可以為我們提供足夠的能量。為此,近年有美國初創公司MeliBio開始研發無需要蜜蜂生產的蜜糖,一解純素者對於蜜糖的渴求。

「天然」蜂蜜背後的血汗淚

圖片來源:MeliBio

雖然蜂蜜經常被包裝成天然和健康的食品,但在它的生產過程背後,一茶匙的蜜糖所盛戴的是數十隻蜜蜂的血汗。在農業工業化的生產模式下,蜂農不惜一切榨盡蜜蜂每一滴的勞動成果,令畜養蜜蜂與野生蜜蜂競爭,對整個物種造成嚴重傷害。

MeliBio的創辦人Mandich指我們對於蜂蜜的需求遠超現時的供應,平均有半個地球的人口會每周食用蜂蜜,繼續透過傳統方式生產蜜糖,只會對整個生態造成不可逆轉的影響。

取代蜜蜂採蜜生產模式

圖片來源:Living Vegan

這次研發的發酵技術能生產出與蜂蜜結構相同的蜜糖,代替由蜜蜂採集的蜜糖,讓純素者可以重新品嚐到蜜糖的美味。那麼這種蜂蜜與以往的純素蜂蜜又有甚麼分別呢?

過往我們常提到的純素蜂蜜都是以蘋果和木薯糖漿仿製而成,而MeliBio所做的蜂蜜是併棄由蜜蜂採蜜,以純素的方式製造與天然蜂蜜相同分子結構的蜜糖。因此,他們的目標不是做出蜜糖的代替品,而是真正的蜂蜜。

健康, 六邊形, 可口的 的 免費圖庫相片

圖片來源:PEXELS

發酵技術的原理是利用微生物消化系統運作,利用酵母將不同物質再轉化,便可以做出親環境又不傷害動物的食物。透過酵母扮演著蜂蜜塊的角色,當中微生物模仿蜜蜂將花粉和花蜜轉化成糖和果糖,最後變成我們常見的蜂蜜。

人造蜂蜜有市場?

melibio

圖片來源:MeliBio

Mandich認同生產發酵製的蜂蜜絕對較一般蜂蜜昂貴,故此他希望在不久將來當整個產業變得更成熟時,減低傳統養蜂業對人力和蜜蜂的需求,製作成本可以更低和更有效率。現時MeliBio已經與15家美國公司合作,簽署購買意向書,期望今年年底可以生產出第一批蜂蜜。

家禽, 容器, 專注 的 免費圖庫相片

圖片來源:PEXELS

除了MeliBio生產蜜糖外,有不少食品研發和生物科技公司都開始利用酵母發酵技術生產奶蛋製品,如倫敦的Better Dairy利用酵母生產牛奶和芝士,目標未來可以與連鎖食店合作;三藩市的Clara Foods亦準備大量生產雞蛋白,希望在2028成為全球最大的生產商,並且產品可以超越原生雞蛋的質地和味道。

發酵技術日趨成熟,相信在不久將來可以為純素者提供更多飲食選擇,提升大眾對於飲食和保護動物的意識,為保護環境再走前一步。

延伸閱讀:

雞蛋沒有生命?為何雞蛋不是素食?

野生蜂 vs 蜜蜂 牠們正在消失⋯⋯

By Frances H.