柑橘、海藻也可被製成衣服?生物降解衣服物料大比拼

廉價、時髦、款式多、上架快,是不少人鍾情大型連鎖時裝店的原因。你有否想過,極廉價的衣服某程度上也代表衣服的壽命極短,亦對環境充滿破壞?
隨手丟棄一件衣物,不但要用上百年分解,每次洗衣亦會釋出大量微膠粒和化學染料影響生態。利用生物降解物料製衣,便可大大減低對環境的破壞。除了眾所周知的棉質、麻質,愈來愈多具創意的生物降解製衣物料被成功研發,降解速度和效果也更顯著!

何謂「生物降解」物料?

生物降解(Biodegradable)是指可被微生物分解成自然元素繼而回歸自然的物料。在衣服物料中,天然纖維如棉、麻、絲、羊毛等,都可以生物降解,分解時間由數個月至數年不等。而人造纖維主要為聚酯、尼龍、氨綸等,常見於運動服、抓毛衫、保暖內衣等等。人造纖維是由石油化工提煉,等同塑膠,需要數百年以上時間分解。

速食時裝對環境的傷害

速食時裝對環境的傷害

聯合國 2018 年的研究指出,速食時裝佔全球廢水排放量的 6%,源頭來自種植棉花及衣物染料。消費者購買衣服後,也不代表污染終止。由於大部分速食時裝都使用廉價的人造纖維製成,在洗滌過程中會釋出成千上萬的微纖維,每年釋出約50萬噸。

人造纖維在洗滌過程中會釋出成千上萬的微纖維雖然洗衣機可以隔走部份微纖維,但仍有一部分會流入海洋,繼而進入食物鏈,更需要長達 200 年分解! 

不少科研公司陸續開發生物降解的製衣物料,嘗試對抗這個「微塑膠」及污染災難。在你認識的天然物料中,你知道哪一種最具「可持續發展」的潛力嗎?

 

棉質:最不環保生物降解物料

棉花雖然可被生物降解,卻是最不環保的。棉花的生產過程耗用大量資源:種植土地面積比麻類植物大兩倍。用水比種植麻類植物多四倍,一公斤棉花便得用上一萬升水。

若不是有機種植的棉花,過程中更會使用大量農藥及除蟲劑。即使棉花可以被生物降解,降解過程亦有機會釋出農藥等化學物質,滲入泥土當中。

棉質:最不環保生物降解物料

麻質:生物降解時間最短

種植麻類植物所用的土地和水遠比棉花少,但產量卻最多。大麻植物每英畝生產 1500 磅纖維,而棉花每英畝僅能生產 500 磅。

麻質比棉花更結實、吸水力更強,還可在短短幾週或一個月內分解,可持續發展潛力完勝棉質!

麻質:生物降解時間最短

藻類:生產過程零浪費的製衣染料

藻類不但可製造植物性肉類,更可成為可持續的製衣染料!根據聯合國環境規劃署,紡織品染料是世界第二大的水污染源頭。更有一項研究發現,經長時間接觸,衣物上的化學染料會滲入皮膚,對健康有潛在危險。

一家總部位於以色列的生物紡織品生產公司 Algalife 研發從藻類中萃取纖維及染料製作衣物。生產過程零浪費:使用海水及太陽能種植藻類,用水量比起其他種植方式大大減少8成。染料也不對皮膚造成影響。

藻類:生產過程零浪費的製衣染料

竹子:化學提取與機械提取方式大不同

竹子可以通過化學或機械方法將竹纖維提取成織物,但兩種方式的可持續發展程度卻大大不同。

化學提取方式是利用氫氧化鈉和二硫化碳混合溶解竹纖維,然後將其織成纖維,繼而製成線,這個過程卻帶來嚴重的水污染問題。時裝中常見的人造絲(rayon)便是以此方式製成。
機械提取方式則將竹的木質部分用酶分解,然後將纖維梳理並紡成紗線。但其製造成本較高,顯然地在時裝產業中較少被使用。竹纖維亦可能需要一年或更長時間才能生物降解。

竹子:化學提取與機械提取方式大不同

柑橘:將柑橘副產物物盡其用

西西里的初創公司 Orange Fiber 從意大利柑橘食品工場剩餘的柑橘皮中提取纖維製衣。該產業每年產生70萬噸「柑橘廢料」,成功將柑橘物盡其用!Orange Fiber 也曾在 2019 年的 H&M Conscious Exclusive 系列中被使用製成時裝。

柑橘:將柑橘物盡其用

生物降解衣服固然能紓解時裝業對環境的破壞,但更重要的是從源頭著手,減少購買速食時裝!購買衣服前看看衣物標籤,選擇不含人造纖維的衣物。 

既然生物降解衣服物料各有其可取之處,你會選擇哪一款最具可持續性的衣物呢?

 

By Febe C.