【年老寵物保健】老貓跳不起來 老狗走路僵硬、舔腳不停 年老寵物關節炎懶人包(寵物關節炎徵狀、寵物關節炎保養、貓狗關節炎常見品種)

當狗狗不再活潑、不再搖頭擺尾地期待散步,你可能會感慨牠老了,但若加上狗狗走路僵硬,還突然變成一隻「愛乾淨」的狗常舔關節,可能需要給獸醫檢查是否患關節炎了。而貓貓關節炎除了跳得沒以前那麼高,貓貓隨地大小便也是徵狀之一。關節炎在年老寵物身上很常見,8歲以上的狗狗高達80%患退化性關節炎;14歲以上的老貓,亦有超過8成機會可以在X光下找到退化性關節炎的證據。既然年老寵物關節炎這麼常見,我們不妨好好了解一下,年老貓狗關節炎有甚麼徵狀,及早發現、治療。

 

寵物關節炎難斷尾 貓狗步姿改變、不願跳或患關節炎

關節炎一旦患上便無法斷尾,而且還有機會連累其他關節。姚勝隆獸醫解釋,關節炎通常起始於關節的一個部位(例如:軟骨、韌帶、滑膜)。當這個部位開始發炎後,寵物就會覺得疼痛,導致活動力下降;當運動量減少後,除了可能導致肥胖外,身上的肌肉也會逐漸退化、萎縮(老年動物尤其容易有肌少症的問題),令關節壓力增加,很容易讓關節炎繼續或加速惡化,產生無限惡性循環

愛護動物協會建議主人平日多注意年老狗狗姿態有沒有異樣,包括步姿和站姿,例如跛腳、走路僵硬等,及早發現可減輕關節問題、長骨刺等等老年病。年老狗狗如果肌肉乏力,走路前肢會「外八」,趴在地上也會張開雙手便需多加留意。另外,起身困難、常舔關節也是狗狗患關節炎的徵狀。

謝政霖獸醫則指貓貓患關節炎,多半徵狀為跳躍減少、性情或行為改變、變得比以前不愛動、因為疼痛無法用貓砂盤而隨地大小便。牠們較少出現跛腳等明顯徵狀,因貓的體重較狗輕,全身肌肉的比例高於骨骼,當關節疼痛時,貓的身體會出現代償作用,行動看起來和健康的貓一樣。再者,小型貓科動物習慣將弱勢的一面隱藏起來,以免威脅生存,因此主人需透過觀察牠們生活習慣上的變化留意是否患關節炎,繼而讓獸醫進一步診斷。

摺耳貓、貴婦狗 關節炎常見品種

除了年齡問題,關節曾受傷、肥胖,跟品種因素都容易讓寵物患關節炎。大型狗如金毛尋回犬、拉布拉多、哈士奇、德國狼狗等,因體重較重導致關節負擔大,容易發炎;中小型狗如臘腸、柯基、柴犬、芝娃娃、貴婦、摩天使等,常有先天性髖關節及膝關節發育不良的問題,進而造成狗關節炎。常患關節炎的貓品種則包括喜馬拉雅貓、波斯貓、緬因貓、摺耳貓和曼基貓。

 

年老寵物關節炎 應適量運動 主人可創無障礙家居

鍾承澍獸醫指當年老寵物患退化性關節炎,初期常會先進行保守治療,以藥物止痛和食保健品,有肥胖問題的則要減肥,更嚴重者會採取外科手術與物理治療。但這些治療都會有潛在風險,長期服用止痛藥可能會出現嘔吐、腸胃等消化道潰瘍的風險,甚至造成腎臟的負擔。而麻醉、手術都會有機會伴隨相關併發症,如感染、過敏反應的風險。

若寵物不幸患上關節炎,主人在日常照顧上可作以下行動,減慢關節炎惡化速度。

  1. 運動
    每天活動十分鐘,一天約2到3次,幫助維持關節及肌肉的彈性,但盡量避免上下樓梯、雙腳站立等動作,以免增加關節負擔。
  2. 無障礙家居
    寵物奔跑或走路時打滑,也會增加關節負擔,因此飼主可在家中鋪設防滑墊、軟膠墊、瑜伽墊;
    在沙發或床邊放置階梯或斜坡、將多個食盆、水碗與睡墊放置方便取用的地方;
    貓奴也應降低家中貓砂盆的高度,並於家中放置多個貓砂盆,方便牠們如廁。
  3. 手腳保養
    定期替寵物修剪指甲、修剪腳底毛,避免走路時打滑。
  4. 保健品
    可考慮揀選葡萄糖胺、軟骨素、水解膠原蛋白、Omega-3脂肪酸,幫助修復受損的軟骨、減慢發炎惡化速度,綠唇貽貝(GLM)更可舒緩疼痛。

如察覺毛孩有任何異狀,請諮詢獸醫,討論最佳治療方案。

 

By Wendy W.

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