香港撲殺倉鼠 寵物染疫只能殺?

在銅鑼灣一間寵物店驗出有倉鼠呈陽性反應,漁護署便下令將店內倉鼠、兔子和龍貓等2000多隻動物「人道處理」,並呼籲市民將近日購買的倉鼠交到漁護署撲殺處理。這一連串的動物撲殺行動,引起大眾對於病毒由動物傳人的恐慌。

直至1月23日,在市民交出的77隻倉鼠中,只有1隻在檢測中呈陽性反應。面對人寵一同染疫,那麼我們可以怎樣應對呢?

有必要撲殺動物?

香港大學生物醫學學院金冬雁教授在媒體訪問中表示,因為疫情而撲殺家中寵物沒有必要,而且有違動物倫理。他指出寵物作為人的伴侶動物,是為家庭成員之一,失去動物的社會性,難以在同物種之間傳播。另外,病毒需要倚賴宿主生存,並不是每種寵物都合適成為宿主,因此病毒在寵物體內可能有較低的存活率,惶論足以傳染人。因此,現時沒有寵物群體互相傳播或傳人的案例。

金教授補充這和丹麥之前撲殺養殖場水貂情況完全不同,因為水貂是在群體內部活躍傳播,並產生新適應性的毒株,因此容易將病毒傳人。

倉鼠病毒呈陽性反應是香港第一宗動物感染的個案,但真的會因為倉鼠而散播嗎?根據美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的指引,目前世界只有少量寵物感染新冠病毒,主要原因是在和新冠確診患者密切接觸後感染,而動物將新冠病毒傳播給人類的風險極低。因此,動物染疫大多由人類傳入。

隔離取代撲殺

撲殺以外,還有不少更好的處理方法,可以在不傷害動物的情況下保護人身安全。當漁護署消息一出,不少動物團體義工都為此提出不同的暫托隔離服務,為各位主人提供置毛孩於死地以外的方法,減低對動物的傷害。

澳洲獸醫為動物撲疫苗

在地球的另一方,澳洲獸醫Sam Kovac向澳洲農藥及獸藥管理局爭取引入全球唯一由俄羅斯研發的寵物用新冠疫苗。Sam指出在疫情反覆的數年間,寵物陪伴我們左右,共渡艱難時期,為牠們研發疫苗義不容辭。

動物團體呼籲政府給予動物一條活路

圖片來源:連寵拯救隊Instagram

數個動物團體出聲明批評漁護署做法並不人道,即使動物檢測結果為陰性,亦會被當局人為毀滅,實屬濫殺無辜;並呼籲政府長遠應加強監管動物繁殖場和動物買賣。

在處理動物議題上,我們不能再以人類福祉作為唯一的考量條件,更重要的是我們要如何看待動物,給予不能發聲的牠們平等的對待。

 

By Frances H.