兒童吃純素長不高?均衡飲食才是重點

純素飲食在過去十年漸漸得到大眾的歡迎,但是有不少人都質疑純素餐單對於兒童成長的影響,擔心在成長期時採取純素飲食方式,會阻礙孩子的發育和成長。去年Nutrtion Research期刊刊登一篇關於營養與純素兒童成長的學術研究,評估飲食中所吸收的卡路里和蛋白質,以及重要的成長營養素,探討特定的營養對純素兒童成長和健康的影響。

圖片來源:PEXELS

期刊中引用到英國國民保健署(Britsh National Health Service) 對於孕婦和兒童飲食建議,計劃均衡的純素餐單和攝取補充營養素,不會危害兒童成長發展。研究亦評估兒童的身高、體重和營養吸收能力等等,分析純素飲食對於兒童好處和建議該如何實踐均衡飲食。

吃純素餐便會不夠能量?

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當別人知道自己吃素,很多時都會關心問道:不吃肉有力嗎?大家對於純素飲食最大的擔心,就是能否提供足夠的能量和蛋白質。研究中指出純素飲食不會令兒童缺乏能量和蛋白質,只是營養的來源與雜食性不一樣,純素主要是碳水化合物,而雜食則是蛋白質和脂肪。

一個德國的研究發現純素兒童與雜食兒童所得到的能量沒有太大分別,同時純素兒童所攝取到的蛋白質量比起標準高出2.3倍。

純素對於兒童發展的好處

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純素對兒童的影響中,最為明顯的好處是減低兒童患上心血管疾病和肥胖的機會。由於純素飲食主要以蔬菜、豆類作為主食,當中包含豐富的膳食纖維和植物性蛋白質,而且較低飽和脂肪和壞膽固醇,大大降低患上心血管病機會。

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另外,研究亦指出純素兒童和雜食兒童的身高和體重都沒有太大差異,甚至純素兒童會較輕,但不會過輕。

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最後,讓孩子進行純素飲食,需要注意到餐單的營養是否均衡,並需要透過其他補充品補充微量元素,如鐵和鈣等。現時學術界關於兒童成長與純素關係的研究,尚在起步階段。假如對純素飲食是否適合孩子有疑問,最好要尋求醫生或營養師的意見。

 

By Frances H.

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