微生物可以編織成衣服?英國初創轉化農業廢料成紡織原料

在時裝生產的過程中,浪費大量原料的問題一直為人詬病,同時亦衍生出不同環境問題:如尼龍質料有微塑膠污染、種植棉花需要大量水資源等等。英國生物材料初創公司Modern Synthesis最近得到眾多公司的投資,開發利用農業廢料轉化成紡織物料的技術,目標是令現時的時裝產業更具可持續性。

現時紡織品造成環境危機

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當我們常追求棉質、快乾的衣服物料,但它們背後卻造成難以逆轉的環境問題。種植棉花耗水量極高,種植一公斤的棉花平均需要10000公升水,全球一年則用上2500億噸水種植棉花。

另外,種植棉花會引來大量害蟲,影響棉花和其他農作物生長。因此棉花農為確保收成,會用上大量的殺蟲劑,對人類造成嚴重的健康和環境問題。

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除此之外,現時大量紡織品都利用合成纖維製成。當中,最常見的聚酯纖維是石油副產品。這類產品為環境造成嚴重傷害,不單是本來石油帶來的溫室氣體排放問題,在清洗這類型衣物時亦會產生大量微塑膠,污染水資源。

利用微生物創造可持續紡織生產

Modern Synthesis 致力開發一種全新的物料,利用農業廢料中的糖份,轉化成可用作編織的納米纖維素物料。

 

 

這種物料可被生物降解,而且十分堅固,相信可以取代現時紡織品的原料,改善現有的環境問題,嘗試為紡織界打開新氣象。

 

 

Modern Synthesis創辦人Jen Keane表示:「我們正嘗試利用微生物建立一個循環製造系統,讓我們可以利用農業廢料,轉化成更具可持續性的物料。另一方面,我們發現研發全新纖維素物質的潛力,並可以將它們循環再造。」

 

 

直至目前為止,Modern Synthesis 成功利用微生物紡織技術製作出鞋面。這種技術以傳統的「經緯編織方式」織出鞋面,需時長達兩週才完成。而鞋身的片材,則是透過公司以前研發的技術,透過基因改造的微生物在支架上生長製成。

為何時裝界需要更多可持續物料?

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除了消費者在添置新衣物要三思,以免造成浪費。要解决時裝界帶來的環境災難,單憑「意識消費」(Conscious Consumption) 只能解決部分問題。要根治問題,還需要從生產源頭著手。例如改變物料為可生物降解的材質,就可以減少70%的溫室氣體排放,令到整個生態更具可持續性,從而減低對環境的負擔。

城大曾研發以廚餘製成衣物原材料

早在2016年,香港城市大學便研發出利用廚餘轉化成乳酸纖維,成為更環保的衣物原料。這亦是石油化工生產塑膠以外,可以天然生產聚乳酸的方法。不但能活用廚餘之餘,以這種物料製造能被生物降解,有效減輕香港堆填負擔。

現時有不少初創公司都著手研發可持續物料,包括可解降纖維和植物皮革,而市面亦開始有更多選擇(不知道大家有沒有留意到更多皮具品牌推出純素款式呢?)。作為消費者,我們每個選擇都在為世界的運作而投票。所以,下次購物前不妨多作一點研究,讓我們的金錢更能用得其所。

 

By Frances H.

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