氣候變化下一個犧牲者 Wasabi將消失在我們的餐桌上?

要數日本最標誌性的調味料,必定有老是常出現的山葵(Wasabi)。無論是吃壽司,還是蕎麥麵、天婦羅等不同和食,都會有青芥辣的蹤影。事實上,我們常接觸到的Wasabi並非真正的山葵製品,大多只是山葵的混合物,或甚至不含任何山葵成分!要享受新鮮的山葵,還是要到高級的日食店。

但是在氣候變化的環境下,令到山葵的收成直線下降,將來吃到新鮮山葵的機會或會少之又少,甚至面對消失的可能。

Wasabi與它們的產地

山葵本是野生植物,約400年前靜岡的農民開始種植,透過山上泉水生長,可以令山葵的辣味和甜味更富層次,因此靜岡成為全日本最重要的山葵種植地。

山葵需要在約攝氏21度的環境種植,一年才能收割一次,每次收成都彌足珍貴。正因不易種植,靜岡縣最著名的山葵品種「真妻」的售價,才比日本其他地區的山葵高出五成。

持續氣候變化令山葵(Wasabi)難以生存

氣候變化亦讓日本近有多次熱浪,氣溫都高達32度,甚至超過37度。炎熱的氣候環境促使山葵的莖部更容易腐爛,亦會更常出現「無頭綜合症」,缺少從頂部生長的莖部,嚴重影響收成。而日本農林水產省的數據也顯示,山葵重鎮靜岡在過去10年的產量下降了接近55%。

生長環境無人管理 水分養分不足

戰後日本政府木材政策亦危及山葵的種植環境。由於在二次大戰後需要大量木材,因此政府在山上種植大批雪松和柏樹。但現時樹林欠缺妥善管理,同時大片雪松樹林搶去大量泉水和水中養分,繼而影響到山葵的生長。加上山上樹林茂密的環境吸引野豬和野鹿居住,這都令種植山葵百上加斤。

在靜岡擁有147年歷史的山葵產品公司田丸屋總裁望月啟行表示:「我感到危機。為了保護日本飲食文化,保護山葵相當重要。」

培植新品種可以令山葵適應環境變化?

日本政府研究人員和靜岡當地山葵種植者在早前已經開始實驗,嘗試在高溫的環境下培育出品質優良的山葵。

但是,這項試驗面臨不少挑戰。和其他農作物不同,在山葵中提取種子和培育幼苗需要複雜的技術。而且培育混合的新品種山葵,需要多重的授粉工作,更重要的是要透過長時間去研發培育。

欠缺時間、品種多元性令培育難進一步

靜岡農林研究所的山葵技術部門負責人久松進(音譯)表示,整個培育過程需要五、六年,甚至十年時間,才可以找出最好的品種。雖然,政府研究人員曾成功培育出耐高溫的新品種,但卻未能確保它們的味道和受歡迎程度。

有研究山葵的專家表示,由於現時的種植者長期只種植某小部分的山葵品種,降低了開發能適應環境品種的可能性,從而導致生產健康的混種山葵變得更困難。

氣候變化、林木欠妥善管理,再加上種植者大多後繼無人,種種問題都成為種植山葵的挑戰。在我們力所能及的範圍內,從生活細節入手,多關注不同環境上的改變。

 

By Frances H.