這種動物製成的營養補充品 竟令南極圈動物陷入危機?

奧米加 3Omega 3)是當今最受歡迎的營養品之一,其降膽固醇、預防心臟病、癌症等功效令不少人趨之若鶩。市面上不少奧米加 3 補充品都是來自三文魚、鱈魚等深海魚類,近年保健品產業又再有「新寵」,就是從萬字夾般細小的南極磷蝦中獲取的「磷蝦油」!

別看這些小蝦毫不起眼,牠們能支撐起整個食物鏈。然而,過度捕撈令牠們的數目銳減,竟間接令南極圈的動物陷入危機……

 為何「磷蝦油」如此火紅

為何「磷蝦油」如此火紅?

奧米加 3的「神奇」功效早已不是甚麼新鮮事。它這是一種不飽和脂肪酸,被公認對身體有益,具降膽固醇、預防心臟病、癌症、關節疼痛等效用。人體沒辦法自行合成奧米加 3中的 ALA 脂肪酸(alpha-linolenic acid),需要在日常飲食中攝取,因此含豐富奧米加 3的「磷蝦油」便成為保健品新貴。

此外,磷蝦中的蝦紅素據稱有預防心血管疾病、血糖控制、改善肌膚與抗氧化等功效,令其需求直線上升,漁船紛紛加入捕撈磷蝦的行列。

南極磷蝦支撐整個食物鏈

南極磷蝦支撐整個食物鏈

僅得 6 厘米大的南極磷蝦(Krill)生活在南極圈,以進食浮游植物為生,能夠將植物的初級生產能量(primary production)轉化來維持海洋生態平衡,並將碳固定在海底,在全球碳循環扮演重要的角色。別以為牠們微不足道,數量龐大的牠們位於食物鏈底層,為多種南極圈動物的「米飯班主」,養活鯨魚、海豹、海狗、魷魚、企鵝等動物。因此磷蝦是海洋食物鏈的重要基石,。牠們的消失將令全球生態嚴重失衡。

捕撈磷蝦等同與海豹、企鵝們「爭食」

捕撈磷蝦等同與海豹、企鵝們「爭食」

隨著奧米加 3保健產品需求大增,磷蝦捕撈變得越來越猖獗。過去的五年間,每年磷蝦捕撈量從 10 萬噸躍升至每年幾百萬噸。其全球市場價值 2015 年更高達兩億美元,預期 2021 年更將會翻倍,預計磷蝦的數目將有減無增。

綠色和平揭發大量捕撈活動發生在南極洲離岸 30 公里的「緩衝區」內,即是企鵝、海豹在夏季的覓食地,也是南極魚類在冬季產卵的地方。漁船大肆捕撈磷蝦,如同與企鵝、海豹們爭奪食物,令當地動物陷入食物不足的危機。

植物性奧米加 3

我們只能從磷蝦中獲得奧米加 3?

答案當然是「不」!奧米加 3 的來源並不限於磷蝦及深海魚類,在許多植物和堅果中也可攝取到。亞麻籽油、螺旋藻等營養補充品、奇亞籽和核桃亦含豐富植物性奧米加 3,讓身體健康之餘,亦不用犧牲南極脆弱的生態系統。

 By Febe. C