你的磨砂產品竟然是海洋隱形殺手?

愛美是女生的天性,使用磨砂產品為肌膚去角質自然是護膚不可或缺的步驟。在使用磨砂時,你有否想過自己正在使用大量的微膠珠,而大海裡的海洋生物更吃著你所使用的磨砂膏中的塑料呢?

甚麼是微膠珠?

微膠珠(plastic microbeads)是磨砂產品中常見的磨砂粒子,亦被常用於個人護理產品,包括牙膏、潔面膏及沐浴露等,標榜具出色的磨砂清潔及去死皮功效。海洋污染關注組織「無塑海洋」(Plastic Free Seas)的研究發現,一支僅有130克的磨砂潔面膏含超過100萬粒微膠珠,單是每次洗面的份量,就有約17,000粒經洗面盤流走。

由於現時微膠珠不能被污水處理系統有效過濾,這些產品中不能被分解的塑膠粒往往隨污水流回大海。海洋生物會誤以為這是食物,並把它們吃進肚子裡。不能被完全消化的微膠珠會令生物消化能力變差,削弱吸收能力,損害其消化系統導致死亡。

雖然微膠粒本身對人類並沒有害,但其表面會依附及積聚持久性有機污染物(Persistent Organic Pollutants POPs),例如農藥、塑化劑及防燃劑等化學物質,生物一旦吃下,會累積在魚類和其他海洋生物體內並進入食物鏈,進一步危害其他生物,最終由人類進食和吸收,變相造成慢性中毒。

污染物經環境轉移至生物的過程稱為 Bioaccumulation(生物累積),而當毒素進入食物鏈,位於食物鏈愈高層的生物,體內累積的濃度會愈高,就是 Biomagnification(生物放大作用),對海洋生態和環境造成不可逆轉的影響。

微膠珠無處不在?

直徑少於1毫米的微膠珠雖然看似微不足道,卻能對海洋生態甚至人類構成嚴重威脅。故此,多國近年開始計劃取締微膠珠在化妝品和個人護理用品中的使用。

每年有2.9兆顆微膠珠進入下水道的美國已簽署禁止生產商使用膠粒的法案,逐步禁止在這類產品中使用微膠珠;同時,加拿大亦考慮將微膠珠列為「有毒物質」,並進一步計劃立法管制個人護理產品使用此類污染物質,可見微膠珠污染在國際間已引起廣泛關注。 

常見微膠珠成分

  • Nylon-12 /polyamide-12/PA12 尼龍12/聚酰胺12

  • Nylon-6/polyamide-6/PA6 尼龍6/聚酰胺6

  • Polymethyl methylacrylate (PMMA) 聚甲基丙烯酸甲酯

  • Polyethylene terephthalate (PET) 聚對苯二甲酸乙二酯

  • Polyethylene (PE) 聚乙烯

  • Polypropylene (PP) 丙烯


我可以做甚麼?

除了選擇不含微膠珠的護理產品,自己用天然材料DIY磨砂膏也是個不錯的選擇。此外,一個致力推廣走塑、並得到國際認可和多個非政府組織支持的機構 Beat the Microbead 設計出一款與機構同名的手機應用程式,讓消費者透過掃描產品來得知當中是否含有微膠珠,不妨下載試用一下,全面向微膠珠說「不」!

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當身體護理也跟我們的海洋和動物息息相關,這足以證明我們生活的方式、每一個小習慣皆能影響整個生態環境;愛地球、愛環境、愛動物、愛自己,從你我開始。

 

 

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By Ariel N.